San Cristóbal (engl. Chatham)

Die Insel San Cristóbal (Chatham) ist die östlichste Insel des Galapagos Archipels und geologisch eine der ältesten Inseln.

Der spanische Name der Insel (welcher zumeist benutzt wird) kommt von dem Schutzheiligen der Seefahrer Sankt Christopher. Der ältere englische (heute kaum noch benutzte) Name „Chatham“ stammt von William Pitt, dem 1. Earl of Chatham.

San Cristóbal hat eine Fläche von 558 Quadratkilometer und der höchste Punkt liegt 730 m über dem Meeresspiegel. Die Hauptstadt von Galapagos, der Hafen Puerto Baquerizo Moreno, befindet sich an der Südwestlichen Spitze der Insel.

Im Hinterland von San Cristobal wird in kleinen Farmen Obst, Gemüse und sogar organischer Kaffee angebaut.

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Wichtige Fakten zur Galapagos-Insel San Cristóbal

Fläche558 km2
Höchste Erhebung730 m über dem Meeresspiegel
Bevölkerungbewohnt (ca. 5.500 Einwohner)
Tierische HighlightsSeelöwen, Klippenkrabben, Meeresechsen, Fregattvögel, Spottdrosseln, Rochen, Bahama-Enten, Teichhühner, Galapagos-Riesenschildkröten, Darwinfinken, Braunpelikane, Blaufußtölpel

Der Hafen Puerto Baquerizo Moreno

Mit dem Hafen Puerto Baquerizo Moreno hat die Insel eine der wenigen permanenten Siedlungen im Archipel – nur fünf Inseln sind bewohnt (San Cristobal, Floreana, Isabela, Santa Cruz und Baltra, Marinestützpunkt). Puerto Baquerizo Moreno hat auch heute noch den gemütlichen Charme einer kleinen Hafenstadt mit noch relativ wenigen Touristen, im Vergleich zu Puerto Ayora (Insel Santa Cruz).

Bereits am Anlegesteg werden Besucher von den lautstarken Rufen der heimischen Seelöwen begrüßt, welche die kleinen Strände des Ortes und manchmal auch die Uferpromenade vereinnahmen. Ein kleiner Spaziergang in die nahe Umgebung der Stadt ermöglicht dem Besucher Klippenkrabben, Meeresechsen, Fregattvögel und endemische Spottdrosseln zu beobachten.

Interpretationszentrum von San Cristóbal

Das Zentrum liegt am Ortsrand von San Cristobal und bietet eine gute Einführung in die Flora und Fauna des Galapagos-National-Parks ebenso wie des Marine-Reservats. Darüber hinaus gibt es Bilder und Erzählungen zur Geschichte der Inseln und Ihrer Entstehung.

Der Fregattvogelfelsen „Cerro Tijeretas“

Cerro Tijeretas & Punta Carola auf der Galapagos-Insel San CristóbalEine kleine Wanderung führt in 30 Minuten rund 1,5 km von Puerto Baquerizo Moreno auf den Fregattvogelfelsen. Nachdem man über eine Reihe Treppen dessen Gipfel erreicht hat, wird man mit einer spektakulären Aussicht über die Bucht auf der einen Seite und den Hafen auf der anderen belohnt.

Hier können Prachtfregattvögel und Bindenfregattvögel beobachtet werden, die in den umliegenden Büschen nisten und elegant über die Bucht gleiten. In der Bucht kann man, geschützt von den Strömungen, beim Schwimmen und Schnorcheln viele tropische Fische und manchmal sogar Rochen entdecken.

Die Kraterlagune „El Junco“

Im südwestlichen Teil der Insel liegt im Hochland die Kraterlagune El Junco. Der Rundweg um die Lagune bietet Aussichten von 700 m Höhe auf die umliegende Insel bis hinunter zum tiefblauen Pazifik. Hier können zumeist Bahama-Enten, Teichhühner und Fregattvögel beobachtet werden.

Die Lagune ist umgeben von endemischen Baumfarnen und Miconia Pflanzen und stellt eine der wenigen dauerhaften Süßwasserquellen des Archipels dar.

Das Schildkrötenreservat „La Galapaguera“

La Galapaguera ist ein Schildkrötenreservat in dem die hiesige Riesenschildkrötenspezies in semi-natürlicher gehalten und aufgezogen wird. Eine einstündige Fahrt von West nach Ost quer über die Insel San Cristóbal bringt den Besucher zu dem vom Galapagos Park im Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Charles-Darwin-Station entwickelten und gebauten Reservat.

Ein Pfad führt durch das Gelände in dem zwischen vielen, endemischen und einheimischen Pflanzen der Insel rund 25 der gewaltigen Schildkröten beobachtet werden können. Der Erfolg der Einrichtung erreichte seinen Höhepunkt, als vor wenigen Jahren die ersten Nachkommen der Galapagos-Riesenschildkröten im Reservat geboren wurden, und so das Überleben der Spezies auf dieser Insel sicherten. Wenn man sieht, wie sich die gewaltigen Kolosse langsam und entspannt durch das Gehege bewegen, hat man das Gefühl die Zeit würde langsamer vergehen.

Ochoa Strand (Playa Ochoa)

Der Ochoa Strand befindet sich 10 km von dem Hafen Puerto Baquerizo Moreno nahe der Galapaguera. Ein kleiner Pfad führt von der Straße das letzte Stück bis zum abgelegenen Strand. Hier kann man ungestört in den hohen Wellen des Pazifiks schwimmen und beim Sonnenbad die neugierigen Spottdrosseln und Darwinfinken beobachten. Immer wieder gleiten elegant Braunpelikane und Fregattvögel am Himmel vorbei und Bahama-Enten watscheln den Strand entlang.

Isla Lobos (Seelöwen Insel)

Seelöwen als Attraktion am Strand von San CristóbalDie kleine Insel ist nach den vielen Seelöwen, die hier leben, benannt. Isla Lobos liegt eine einstündige Bootsfahrt von Puerto Baquerizo Moreno an der Nordwest Spitze von der Insel San Cristobal und ist von einem schmalen Kanal von dieser getrennt.

Entlang der felsigen Küste nisten Blaufußtölpel (je nach Saison) und die kleinen Strände der Insel sind voller Seelöwen der hiesigen Kolonie. Die Insel ist ein schönes Beispiel für die Atmosphäre von Ruhe und natürlicher Schönheit, die so typisch für die Galapagos-Inseln ist.